Escena del entrenamiento de ayer, donde el DT analizó variantes.
Escena del entrenamiento de ayer, donde el DT analizó variantes.
ARGENTINA

Gabriel Mercado y Cristian Pavón, dos probables ingresos para enfrentar a Croacia

Coincidieron en señalar que el rival "tiene buena posesión de balón". Sampaoli podría cambiar el dibujo táctico.

Gabriel Mercado y Cristian Pavón serán dos de los recambios que presentará el seleccionado argentino en el encuentro de este jueves ante Croacia, y ambos coincidieron en señalar que el rival tendrá muchas complicaciones "porque tiene buena posesión de balón", pero a su vez se mostraron entusiasmados con debutar como titulares en una Copa del Mundo.
"La comodidad queda de lado y me voy a adaptar a lo que me pida (Jorge) Sampaoli, porque él me conoce bien de Sevilla y sabe donde le puedo rendir. Pero personalmente no tengo preferencias por una posición, sino que me remito a las necesidades del equipo", sostuvo Mercado en rueda de prensa.
"La verdad que todo pasa tan rápido que estoy por cumplir el sueño que tuve desde chico y casi no me acuerdo de aquellos tiempos en que lo único que quería era jugar a la pelota. Pero acá estoy entre 23 de 40.000.000 de argentinos y tengo que disfrutarlo, porque tengo ganas de jugar, tengo la posibilidad de hacerlo, y quizá no me toque otra vez", analizó el ex River Plate.

Personalmente no tengo preferencias por una posición, sino que me remito a las necesidades del equipo. Gabriel Mercado

No me afectó la diferencia entre jugar en Boca y hacerlo en la selección, aunque es cierto que ante equipos europeos el ritmo de juego es más intenso. Cristian Pavón

En tanto el boquense Pavón coincidió con su colega en que no tiene "inconvenientes en jugar por izquierda o derecha del ataque. En mi club lo hago así y no tengo problemas de perfil. También considero que la exigencia con la camiseta de Boca y la de Argentina es muy similar, pero estar en un Mundial es algo bárbaro".
"Y si bien uno se prepara día a día para este momento, también es cierto que me siento con mucha confianza para encarar y por eso me salen todas en los entrenamientos", confió Pavón, algo que fue corroborado por su compañero de conferencia de prensa en Bronnitsy, donde por segunda vez desde que llegaron a Rusia hoy hablaron dos futbolistas.
El sistema de elección de los futbolistas que asisten a las conferencias tiene que ver con los números de sus dorsales, y se van formando duplas entre el primero y el último, empezando por el 1 y el 23 y siguiente con el 2 y el 22. Para hoy están previstos el 4 (Cristian Ansaldi, porque el 3 Nicolás Tagliafico ya habló junto a Jorge Sampaoli) y el 21, Paulo Dybala, dos suplentes, este último inexplicablemente.
"Croacia es un equipo que tiene mucha posesión del balón, pero esa característica puede generar que salga un partido más abierto que el de Islandia. El tema será disputarles ese control del juego a ellos y mejorar algunas cosas que no hicimos bien con Islandia, aunque hay que considerar que dominamos ese partido y no pudimos meterla", amplió Mercado.


"De cualquier manera los muchachos están todos con buen estado de ánimo, porque después del dolor que significó no ganarle a Islandia, vimos como se quedaron también a medio camino otros grandes como Alemania y Brasil", puntualizó.
En tanto Pavón describió a Croacia como "un equipo que va siempre para adelante, que ataca mucho. Nuestra obligación será contrarrestarlos con las mismas armas".
"El otro día con Islandia me sentí muy bien durante los 20 minutos que jugué, a pesar de que el sistema que empleamos respecto al que estuvimos probando hoy era diferente. Pero personalmente no me afectó la diferencia entre jugar en Boca y hacerlo en la selección, aunque es cierto que ante equipos europeos el ritmo de juego es más intenso", concluyó Pavón. Y se fue con Mercado de vuelta a la concentración. Felices los dos. Y no es para menos. El jueves serán titulares en un Mundial.

El probable once inicial
El entrenador Jorge Sampaoli decidió morir, o vivir, con la suya, y tras resignar su preferencia por la línea de tres en las últimas presentaciones de Argentina, incluido el fallido debut ante Islandia, ayer volvió a abrevar en sus fuentes ideológicas y paró un equipo con ese sistema de cara al segundo y trascendental juego frente a Croacia.
Dio vueltas y más vueltas el técnico, pero al final decidió ir por todo "con la suya", y por eso practicó esta tarde en el Centro de Alto Rendimiento de Bronnitsy con solamente 13 jugadores de los que a luces saldrá el equipo titular.
La formación que paró el técnico estuvo integrada por Wilfredo Caballero; Gabriel Mercado, Nicolás Otamendi y Nicolás Tagiafico; Eduardo Salvio, Maximiliano Meza, Javier Mascherano y Marcos Acuña; Lionel Messi, Sergio Aguero y Cristian Pavón.
Posteriormente, ingresaron Giovani lo Celso por Acuña y Enzo Pérez por Meza, pasando del 3-4-3 original a un 4-4-2 parecido al que afrontó el juego ante los islandeses, con Salvio como lateral derecho y Mercado como segundo central por izquierda, una posición en la que ya Sampaoli lo utilizó en Sevilla.
De esta manera se quedaron afuera del equipo titular los históricos Marcos Rojo, Lucas Biglia y, quizá lo más fuerte, Ángel Di María, aunque en definitiva los tres fueron los puntos más flojos de la selección en el debut.

Las variantes tácticas del DT
El primer sistema se pareció mucho al que solía utilizar Marcelo Bielsa, con dos centrales puros (o más o menos, porque Mercado puede jugar de lateral), y un marcador de punta devenido stopper, que en el caso del "Loco" era Nelson Vivas y ahora es Tagliafico.
Las pruebas que realizará hoy serán definitivas, pero es un hecho el regreso de la línea de tres que utilizó durante el comienzo de su breve ciclo de apenas una docena de partidos al frente de la selección.
Pero así como los que egresan del equipo se ganaron la salida, los que ingresan también lo hicieron adentro del campo, ya sea antes en partidos o aquí en Bronnitsy en los entrenamientos, y eso es aceptado por el grupo.
De hecho, después de un "día fatal" tras el empate con Islandia, los resultados también poco edificantes de otros candidatos como Alemania y Brasil renovaron las esperanzas de Lionel Messi y compañía.
El único que se la veía venir y no le gustó nada, al punto de escribir en su cuenta de Instagram una manifestación "para los que siguen luchando", fue Di María.
Estas variantes "in extremis" de Sampaoli se parecen mucho también a una renovación generacional del equipo. Habrá que ver si con eso alcanza al menos para meterse entre los dos primeros del Grupo D rumbo a los octavos de final.

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