Eden Hazard y Kylian Mbappé.
Eden Hazard y Kylian Mbappé.
SEMIFINAL

La capacidad atlética de Francia se mide contra el talento belga por un lugar en la final

Juegan hoy, desde las 15, en San Petersburgo. Los dos países vecinos se enfrentarán por 74ª ocasión en su historia.

Francia y Bélgica chocarán hoy en San Petersburgo (15.00 de Argentina) en la primera semifinal del Mundial de Rusia, un partido que opondrá dos visiones del fútbol distintas: la capacidad atlética de los galos contra el talento ofensivo de los Diablos Rojos.
Los belgas, de la mano del seleccionador español Roberto Martínez, alcanzan unas semifinales mundialistas por la segunda vez e su historia. En la primera en 1986, la Argentina de Diego Maradona les privó de la final. sta vez, y tras dos fracasos consecutivos en el Mundial-2014 y la Eurocopa-2016, la generación dorada belga parece llegar en plena madurez y tiene la oportunidad histórica de luchar por el título.
Bélgica es el equipo que más goles ha marcado en la competición (14 en cinco partidos) y hasta nueve jugadores han festejado en el torneo. Es también el único que ha ganado todos sus partidos y mantiene una racha de 24 sin perder (19 victorias y 5 empates), un récord para la selección. Para este partido, Martínez no podrá contar con Thomas Meunier, sancionado, y el carril derecho lo podría ocupar Nacer Chadli, mientras que Yannick Carrasco volvería al once titular.
Otra duda estará en la medular, ya que el técnico podría repetir la fórmula que tan buen resultado le dio en cuartos contra Brasil, con Marouane Fellaini apoyando a Axel Witsel en la contención; o podría volver a una fórmula algo más ofensiva, con De Bruyne retrasando su puesto al mediocentro y Dries Mertens entrando para formar parte del trío atacante junto a Hazard y el goleador Lukaku.
Frente al derroche de talento ofensivo, Francia opondrá su fortaleza defensiva, que nace de la extraordinaria capacidad atlética de sus jugadores, sobre todo en el centro del campo con NGolo Kanté, Paul Pogba y Blaise Matuidi, que debería regresar al equipo tras cumplir un partido de sanción en cuartos contra Uruguay.
Los dos países vecinos se enfrentarán por 74ª ocasión en su historia y los belgas dominan por 30 victorias a 24, pero las dos veces que se enfrentaron en un Mundial (1938 y 1986) el triunfo fue para los galos.
Claro que en ninguna de ellas se jugaban algo tan importante como la clasificación para la final de un Mundial.

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