Fachada actual de la sede de la calle Comandante Escribano, en Pueblo Nuevo.
Fachada actual de la sede de la calle Comandante Escribano, en Pueblo Nuevo.
SOCIEDAD DE LA RAZA IRLANDESA

La herencia de Irlanda en Junín

La entidad de Pueblo Nuevo mantiene vivas las raíces culturales de los irlandeses y sus descendientes en la ciudad desde hace cien años.

A principios del siglo XX Irlanda pertenecía al entonces denominado Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda. Por ese motivo era frecuente que el gentilicio “inglés” se usara tanto para los oriundos de Inglaterra como erróneamente para los irlandeses, escoceses y galeses.

En 1919 Irlanda declaró su independencia, generándose un conflicto armado con el gobierno central de Londres. 

Los irlandeses residentes en Junín buscaron agruparse y organizarse para mantener vivas sus raíces y también para apoyar la causa de la libertad de su lejana tierra.

Así fue como el 18 de mayo de 1924, un grupo de irlandeses se reunieron en el Círculo de Obreros de Junín, que estaba a cargo de Tomas Moran en la calle Arias 70, y fundaron la Sociedad de la Raza Irlandesa.

La primera comisión directiva quedó constituida de esta manera: presidente: Juan Mackinson; vicepresidente: Juan Martín; tesorero: Bernardo Murphy; secretario: José O’Connor; vocales: Juan McLoughlin, Mateo Mackinson, Bernardo Kelly y Juan Grennon.

Entre los primeros impulsores también se encontraban José y Juan Bannon, Esteban Brown, Juan Connor, Carlos Dingevan, Huberto Elliff, Lorenzo Fay, Miguel Gallagher, Santiago Harrington; Miguel, Guillermo, José y Santiago Kelly, Francisco Kenny, Juan y Luis Kiernan, Tomás y Miguel Leonard; Juan, Guillermo y Mateo Loughlin, E. Lynch, Tomás Mackinson, E. McCabe, Francisco McLoughlin; Santiago, Dionisio, José y Pedro Meehan; Tomas Moran, Patricio Murphy; Juan y Miguel Murray; Patricio O'Connor, Juan O'Farrell, Miguel Plante, Santiago Sharry, Enrique Shelly, Ricardo Shiel, Santiago Tobin, Guillermo Wilson y Patricio Willson.

En sus primeros años, las reuniones de la comisión directiva se realizaron en el Círculo de Obreros y, luego, en los domicilios de los presidentes Juan Mackinson y Juan Martín.

En 1925 la entidad realizó el primer festejo en honor a San Patricio, con un picnic en el Prado Español. En aquella época, el Ferrocarril Buenos Aires al Pacífico otorgaba un coche ferroviario para que los empleados pudieran trasladarse hasta la estancia La Oriental, donde pasaban ese día en familia.

Gracias a las gestiones de la Sociedad de la Raza Irlandesa, el 13 de diciembre de 1927 la calle Chubut pasó a llamarse Irlanda.

El 31 de diciembre de 1929 se inauguró la biblioteca, con material obtenido a través de numerosas donaciones. Funcionaba en la sede social de aquel entonces, ubicada en Alem 462.

El 10 de enero de 1938 la entidad obtuvo su personería jurídica. Uno de los grandes objetivos de ese momento era tener una sede propia. Esto se logró con la adquisición de un inmueble ubicado en Comandante Escribano 326. 

El local se inauguró el 16 de febrero de 1941. La ceremonia contó con la bendición del cura párroco Juan Manuel Respuela.

El 27 de noviembre de 1949 y con motivo del festejo de las bodas de plata de la institución, visitó Junín el embajador de la República de Irlanda, Matthew Murphy. El intendente Blasi lo declaró huésped de honor.

Al cumplirse el centenario del fallecimiento de Guillermo Brown, la entidad gestionó ante el Ministerio de Marina la donación de un busto del almirante. 

El monumento se inauguró en la Avenida San Martín y Comandante Escribano el 31 de marzo de 1957, y fue bendecido por el padre pasionista Esteban Quaine. 

Brown había nacido en 1777 en Foxford, Irlanda, y falleció en Buenos Aires en 1857. Fue quien asignó el nombre “Junín” al Fuerte Federación.

Juan Mackinson.

El 18 de mayo de 1969 la entidad festejó sus 45 años con el descubrimiento y bendición de una placa en la entrada de la sede social con los nombres de los fundadores.

El 11 de octubre de 1970 la entidad organizó el III Encuentro Nacional Argentino Irlandés, con la presencia del embajador de Irlanda Michael Skentelbery. En 1999 recibió la visita del embajador Arthur Agnew, en el marco de los festejos por el 75º aniversario.

En 2004 se realizó el XXXIII Encuentro Nacional Argentino Irlandés, con participación del embajador Kenneth Thompson, quien fue declarado huésped de honor por el intendente Mario Meoni y recibido en sesión especial por el Concejo Deliberante.

En 2006 el embajador Martin O’Fainnin visitó la sede social de la Raza Irlandesa, comprometiéndose a gestionar un subsidio para mejorar la infraestructura. La ayuda se concretaría a través de su sucesora, la embajadora Philomena Murnaghan, quien visitó Junín en 2008 acompañando a un grupo de casi 100 agricultores irlandeses.

El 21 de marzo de 2009 la entidad inauguró un nuevo salón en su sede social, con una cena por la festividad de San Patricio. Fue posible gracias a la colaboración económica del gobierno de la República de Irlanda.

Monumento al Alte. Brown.

En octubre de 2010 el embajador Dr. James MacIntyre participó del XXXIX Encuentro Nacional Argentino Irlandés, que se llevó a cabo en Junín y fue declarado de Interés Provincial y Municipal.

En 2011 se constituyó el tercer sábado de mayo como “Día del Inmigrante Irlandés”, en honor al almirante Guillermo Brown, creador de la Armada Argentina, y al sacerdote Anthony Fahy, considerado como el padre de los inmigrantes irlandeses.

La titular de la entidad, Ana Luisa Castrillón Mulvihill, fue elegida en 2018 presidenta de la Federación de Sociedades Argentino Irlandesas, siendo la primera mujer en ocupar ese cargo. Al año siguiente y con motivo de su 95º aniversario, la entidad juninense recibió a la embajadora Jacqueline O' Halloran Bernstein.

Camino a su centenario, la Sociedad de la Raza Irlandesa mantiene vivas las raíces de los irlandeses en Junín, realizando actos que renuevan las historias en cada descendiente y bregando para que los nietos, bisnietos y tataranietos de quienes vinieron buscando una nueva vida desde su lejana tierra, no pierdan las costumbres y mantengan vigente la cultura de Irlanda.

¿Por qué “raza”?

Muchos se preguntan la razón del nombre de la institución, en particular por el uso de la palabra “raza”. A principios del siglo XX, Irlanda buscaba independizarse de Inglaterra, y era habitual que en Argentina a los irlandeses se los llamara erróneamente “ingleses”. Además, los irlandeses estaban identificados con la “raza celta”, mientras los ingleses pertenecían a la entonces denominada “raza anglosajona”. Por eso los irlandeses de Junín decidieron utilizar las palabras “raza irlandesa” para diferenciarse de los ingleses.

Últimamente el concepto de “raza” está siendo abandonado para referirse a seres humanos, considerándose que la cultura, el arte, las tradiciones, el idioma y otros aspectos definen más a un pueblo que una etnia. En el caso particular de los celtas, constituyen la base cultural y étnica de varias naciones con identidad propia.

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