El cáncer de pulmón, el más mortal: mata a más personas que los de mama, colon y próstata juntos
SALUD

El cáncer de pulmón, el más mortal: mata a más personas que los de mama, colon y próstata juntos

En los últimos años, avances en el conocimiento de la enfermedad permitieron llegar a una medicina más personalizada. Inmunoterapia y terapias dirigidas, los desafíos que prometen mejorar la calidad de vida en pacientes con estadios avanzados

Cada 17 de noviembre se celebra el Día Mundial del Cáncer de Pulmón, enfermedad que carga con una de cada cinco muertes por cáncer. Desde hace décadas, se lo considera el cáncer más mortal en el mundo, ya que causa más decesos al año que los de mama, colon y próstata combinados.
Es que la enfermedad es la primera causa de muerte por cáncer a nivel mundial y también en la Argentina, donde da cuenta del 15% de las muertes por cáncer en la población general, sobrepasando al cáncer de colon y de cérvix, y siendo superado sólo por el cáncer de mama en la población femenina. Esta elevada cifra está relacionada con que la mayoría de los casos se diagnostican en estadios avanzados ya que apenas el 20% de los casos se descubre en etapas tempranas con chances de tratamiento curativo.
El cáncer de pulmón afecta más a los hombres y a los grandes fumadores; pese a que en los últimos años se registró un cambio progresivo en las características de la población de pacientes. "Aunque los hombres fumadores siguen representando a la mayoría de los pacientes, hay una proporción creciente de mujeres que padecen cáncer de pulmón y muchas de ellas no han fumado y son más jóvenes", señaló la médica neumonóloga Iris Boyeras Navarro (MN 118839).
Según evidenció la coordinadora de la sección Oncología Torácica de la Asociación Argentina de Medicina Respiratoria, "de todas formas, la principal causa de este tipo de cáncer continúa siendo el tabaquismo, pero al menos un 25% de los casos se da en no fumadores por factores como la exposición ambiental a tabaquismo pasivo, al humo de leña, al asbesto y ciertos virus oncogénicos". "Se consideran pacientes de mayor riesgo de padecer cáncer de pulmón aquellos mayores de 55 años, fumadores, o expuestos secundariaQmente al humo del tabaco o de la combustión de compuestos orgánicos -puntualizó-. Aquellos que padecieron otros cánceres, los que tienen familiares que tuvieron cáncer, y los portadores de enfermedades pulmonares crónicas como la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) también muestran mayor riesgo de cáncer de pulmón".
En los casos en que se manifiesta clínicamente la enfermedad se presenta con tos, expectQoración con sangre, falta de aire, y dolor torácico. Puede ser descubierto como un hallazgo incidental en una radiografía o tomografía de tórax, en forma de nódulo o masa pulmonar.
"Para dar con un diagnóstico definitivo es necesario realizar una biopsia, que es el análisis de una porción del tejido afectado -explicó Boyeras Navarro-. Este estudio es realizado por un médico patólogo, que se encarga de determinar si hay células malignas en la muestra, y de ser así, identificar qué tipo de cáncer afecta al paciente. Este paso es crucial para la determinación del pronóstico y elección del tratamiento. Entre las determinaciones que realiza el laboratorio de patología se encuentra la detección de marcadores moleculares, que son tests que buscan la presencia de algunos genes o proteínas alteradas en las células cancerosas, que participan en el mecanismo oncogénico, y que pueden ser blanco de terapéutica, principalmente en los pacientes con estadios avanzados de la enfermedad".
En los últimos años, se alcanzó un mayor entendimiento de los mecanismos que producen la enfermedad y también de sus bases genéticas y moleculares, lo que llevó a los profesionales a caracterizar mejor cada caso, y así personalizar el tratamiento de cada paciente. Se trata de una enfermedad heterogénea, es decir que los enfermos pueden presentarse con diferencias en sus perfiles genéticos, en su presentación clínica y por lo tanto responder de manera diversa a los tratamientos disponibles.
Se consideran pacientes de mayor riesgo de padecer cáncer de pulmón aquellos mayores de 55 años, fumadores, o expuestos secundariamente al humo del tabaco
En este marco, recientes investigaciones descubrieron la posibilidad de nuevos abordajes en su tratamiento que abren un esperanzador panorama para los pacientes. "En los últimos años hemos logrado avances el conocimiento del cáncer que nos han permitido llegar a una medicina más personalizada. Con una buena biopsia del tumor podemos estudiar sus características y detectar qué tratamiento será más eficaz para cada paciente debido a la tipología del cáncer de pulmón en cuestión", resaltó la médica oncóloga Claudia Bagnes (MN 73207), jefa de Oncología del Hospital Tornú.

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