TIENE UN TAMAÑO DE 1.600.000 KM

Avanza la enorme isla de basura en el Pacífico

Una gran isla de basura, de casi un millón y medio de kilómetros cuadrados, tan grande como México, flota en el océano Pacifico y podría chocar contra las costas de California. La isla fue denominada desde 1974, cuando fue prevista, el “séptimo continente” cuando quedó en claro que se estaba formando como consecuencia de las corrientes oceánicas y los vientos en el Océano Pacífico Norte.

Las organizaciones, personas y gobiernos no le dieron gran importancia sino hasta que la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (Noaa) publicó un artículo titulado “The quantitative distribution and characteristics of neuston plastic in the north pacific ocean, 1985-1988”, el cual contiene un mapa detallado del neuston plástico mostrando el tamaño que tenía en ese tiempo y pronosticaba con precisión la existencia del actual Gran Parche de Basura en el Giro Central del Pacífico Norte.

¿Cuándo se confirmó la existencia del Gran Parche de Basura?
La predicción de la Noaa se hizo presente y se descubrió accidentalmente en 1997. A pesar de su tamaño y las graves consecuencias que tiene, el Gran Parche de Basura no es visible para los satélites o aviones ya que básicamente es una sopa de astillas del tamaño de papeles de confeti (y todavía más pequeñas) que suben y bajan circularmente en columnas de agua a metros de profundidad.

¿Quién descubrió la isla de basura?
En julio de 1977 el capitán estadounidense Charles J. Moore navegaba en su velero Alguita de 15 metros de largo en la zona conocida como Giro del Pacífico Norte, a 1 600 kilómetros de la costa de California (casi a la mitad de la distancia entre los Estados Unidos y Japón). El capitán vio millas y millas de hojuelas sintéticas e inmensas masas flotantes de botellas de plástico, taparroscas y envolturas.

El capitán llegó a este lugar porque participó en la famosa carrera mundial de veleros conocida como el Transpac o Transpacific Yacht Race; la ruta de la carrera abarca 2 225 millas náuticas (4 121 kilómetros) desde California hasta Hawaii. Moore regresaba de la carrera después de haber perdido, la cual fue el motivo para que regresara por una ruta diferente de la acostumbrada. Fue así que topó con la isla flotante y demoró una semana completa para atravesarla.

Al regresar a California, el Capitán compartió con el oceanógrafo Curtis Eddesmayer los datos que había recolectado; después de buscar varios nombres para el séptimo continente, optaron por llamarle el Gran Parche de Basura del Pacífico Norte. Posteriormente el descubrimiento se dio a conocer por medio de la cadena televisora NBC y la revista “Natural History” pero estos medios fueron insuficientes y Moore se dedicó a estudiar y a dar a conocer el Gran Parche de Basura; por eso fundó la fundación Algalita Marine Research.

Hoy en día se continúa este trabajo de difusión y concientización, ya que el Gran Parche de Basura sigue creciendo y es más importante que nunca reducir la contaminación marina.


MÁS INFORMACIÓN

La Sopa de plástico, también conocida como Sopa de basura, Sopa tóxica, Gran mancha de basura del Pacífico, Gran zona de basura del Pacífico, Remolino de basura del Pacífico y otros nombres similares, es una zona del océano cubierta de desechos marinos en el centro del océano Pacífico Norte, localizada entre las coordenadas 135° a 155°O y 35° a 42°N. Se estima que tiene un tamaño de 1.600.000 km². Este vertedero oceánico se caracteriza por tener concentraciones excepcionalmente altas de plástico suspendido y otros desechos atrapados en las corrientes del giro del Pacífico Norte (formado por un vórtice de corrientes oceánicas). A pesar de su tamaño y densidad, la isla de basura oceánica es difícil de ver incluso mediante fotografías satelitales. Tampoco es posible localizarlo con radares.

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