ANTES DE LA LLEGADA DE COLÓN A AMÉRICA

Lobos marinos, posible vector de tuberculosis

Los lobos marinos podrían haber introducido la tuberculosis en las Américas siglos antes de que Cristóbal Colón pisara el continente, aseguran científicos. Un nuevo estudio desafía la teoría de que fueron los europeos quienes introdujeron la tuberculosis en el Nuevo Mundo, donde el mal mató a millones de indígenas americanos, al igual que la tos ferina, la varicela o la gripe. Unos 20 millones de seres humanos vivían en las Américas antes de la llegada de los europeos y un 95% murió a causa de enfermedades para las cuales no estaban inmunizados. Sin embargo, los últimos datos revelan que la tuberculosis "puede haber desempeñado un papel en la muerte de indígenas americanos, antes de la llegada de los europeos", según la US National Science Foundation (NSF), que ayudó a financiar el estudio. Un equipo de expertos analizó el ADN de las bacterias en tres esqueletos humanos que datan de hace mil años hallados en Perú y encontraron un tipo de tuberculosis similar a cepas que hoy en día afectan a focas, lobos y leones marinos.

COMENTARIOS