Usain Bolt.
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ANUARIO

Bolt y Totti, leyendas que se retiraron

Durante el 2017 fueron varios los deportistas consagrados que dejaron sus actividades.

Velocista irrepetible, estrella mediática del atletismo... Usain Bolt bajó el telón de su espectáculo el mes de agosto en el Mundial de Londres. El plusmarquista del mundo de los 100 metros (9 segundos y 58 centésimas) y de los 200 metros (19,19 segundos), ocho veces campeón olímpico, deja un hueco difícil de cubrir.
Parecido al que dejó la leyenda de la Roma Francesco Totti, después de un cuarto de siglo defendiendo la camiseta Giallorossa, y los centrocampistas Andrea Pirlo, Frank Lampard y Xavi Alonso, además del capitán del Bayern Philipp Lahm.

Enero
Día 4. El estadounidense Ashton Eaton, vigente doble campeón olímpico en decatlón, aparcó su carrera definitivamente a los 28 años. Coronado en Londres-2012, se convirtió en Rio en el tercer hombre en conservar su título olímpico en decatlón después de Bob Mathias (1948, 1952) y Daley Thompson (1980, 1984). Fue también campeón del mundo en 2013 y 2015.
Día 7. La estrella eslovena del esquí alpino Tina Maze dijo adiós ante su público en el Gigante de Maribor. Con 33 años, colgó los esquíes con un palmarés excepcional: 4 medallas olímpicas, dos de ellas de oro (Descenso y Gigante en 2014), 9. Medallas en Mundiales (4 oros, 5 platas), 26 victorias en Copa del Mundo, con triunfos en cada una de las 5 disciplinas, y un total de 81 podios.
Día 23. El histórico dirigente de la F1 Bernie Ecclestone, dejó su puesto a los nuevos propietarios estadounidenses de la categoría reina del automovilismo tras casi 30 años de reinado. A sus 86 años, Bernie se apartó de un deporte a cuyo esplendor actual contribuyó con éxito, y que a su vez le convirtió en millonario. Antiguo piloto, dirigente de escudería, tomó control de la F1 y de sus derechos comerciales a finales de la década de los 80.

Febrero
Día 2. El antiguo centrocampista de la selección inglesa y del Chelsea, Frank Lampard, colgó las botas a los 38 años, después de 21 años de carrera, 13 de ellos en el Chelsea, donde anotó 211 goles. En 106 partidos internacionales con Inglaterra anotó 29 goles. Con los Blues conquistó la Champions de 2012, la Europa League de 2013, 3 Premiers y 4 Copas inglesas, además de dos Copas de la Liga. El 8 del Chelsea concluyó su carrera en el New York City.
Día 6. Djibril Cissé (41 partidos con la selección francesa, 9 goles), y sin equipo desde octubre de 2015, puso oficialmente fin a su carrera a los 35 años. Su futuro pasa por la música y la moda. Pasó por clubes como el Auxerre, el Liverpool, con el que ganó la Champions en 2005, o el Olympique de Marsella.

Abril
Día 17. El rugbier australiano Drew Mitchell puso fin a su carrera a los 33 años. Jugó en el Toulon, Queensland Reds, Western Force y Waratahs. Con el conjunto galo consiguió dos Copas de Europa, en 2014 y 2015. Con los Wallabies anotó 34 tries en 71 partidos, y disputó la final del Mundial-2015.
Día 30. Paul Pierce, de 39 años, antiguo emblemático jugador de los Boston Celtics, se retira del baloncesto en activo después la eliminación de Los Ángeles Clippers por Utah en la primera ronda de los play-offs. En 2008, The Truth (La Verdad) dio a los Celtics su 17º título, poniendo fin a 22 años de sequía. Jugador provocador, y con excesos verbales, anotó en 19 temporadas 26.403 puntos.

Mayo
Día 6. El emblemático capitán del XV de Francia Thierry Dusautoir dijo adiós al rugby a los 35 años. Ganó una Copa de Europa con el Toulouse (2010) y tres campeonatos de Francia (2008, 2011, 2012). Fue internacional en 80 partidos, 56 de ellos como capitán, un récord.
Día 15. El defensa internacional argentino del Málaga, Martín Demichelis, de 36 años, anuncia que cuelga las botas después del último partido de la temporada. Jugó entre otros en River Plate y en el Bayern Múnich (2003-2010), además de en el Málaga (2010-2013, y desde enero de 2017) y en el Mánchester City (2013-2016). En su palmarés figuran cuatro Bundesligas. Jugó una final de la Champions con el Bayern (2010). Disputó dos Mundiales, y fue titular en la final perdida en Brasil-2014 con Argentina.
Día 17. El delantero holandés Dirk Kuyt, laureado con el Feyenoord, puso fin a su carrera a los 36 años. Finalista de la Copa del Mundo en 2010 con Holanda, Kuyt debutó en el Utrecht en 1998. Pasó por el Feyenoord, Liverpool y Fenerbahce antes de regresar al Feyenoord. En 104 partidos internacionales anotó 24 goles para los Oranje, con los que jugó la final del Mundial- 2010 y fue tercero en 2014.
Día 20. La última fecha de la temporada en la Bundesliga vivió una doble ovación de gala: los aficionados del Bayern de Múnich despidieron a los retirados Philipp Lahm (33 años) y Xabi Alonso (35). El centrocampista defensivo vasco pasó por el Liverpool y el Real Madrid, ganado una Champions con cada uno, además de un Mundial y dos Eurocopas con España en 114 partidos con La Roja. Hombre de un solo club, Lahm conquistó 8 ligas y 6 Copas de Alemania, más una Champions (2013). Pilar y capitán de la Mannschaft, este lateral polivalente conquistó el Mundial-2014, infligiendo un histórico 7-1 al anfitrión Brasil en semifinales.

Junio
Día 24. El defensa español Álvaro Arbeloa, campeón del Mundo en 2010 y dos veces campeón de Europa con La Roja, se retira a los 34 años después de conquistar dos Ligas de Campeones con el Real Madrid.

Julio
Día 17. El italiano Francesco Totti puso fin oficialmente a carrera en la Roma, el único club en el que militó. En 786 partidos con la Roma, desde las categorías inferiores, Totti anotó un total de 307 goles. Debutó en el primer equipo en 1993 con 16 años. Máximo goleador de la Serie A en 2007, y elegido en dos ocasiones jugador del año, Totti dijo adiós a los 40 años. En su palmarés figuran dos Coppas de Italia y el Scudetto de 2001, además del Mundial de 2006 conquistado por Italia.
Día 23. Después de 15 Tours de Francia, el corredor francés Thomas Voeckler pasó por última vez por los Campos Elíseos a los 38 años. Porfesional desde 2001, fue ídolo del público francés y vistió en dos ocasiones el maillot amarillo (2004 y 2011) durante un total de diez días. Ganó cuatro etapas de la ronda gala, la última en 2012, y quedó a pies del podio en la edición de 2011.
Día 25. El esgrimista francés Jean-Michel Lucenay, campeón olímpico por equipos en 2016 en Rio, puso término a su carrera a los 39 años.

Agosto
Día 3. El boxeador ucraniano Vladimir Klitschko, excampeón unificado de los pesos pesados, que dominó la categoría durante años junto a su hermano Vitali, puso fin a su carrera a los 41 años. Campeón unificado de los pesado de 2000 a 2003 y de 2006 a 2015, permaneció invicto durante 11 años antes de perder sus cinturones WBA y WBO ante el rey de los gitanos, el británico Tyson Fury, el 28 de noviembre de 2015. Su posterior derrota ante el británico Anthony Joshua, el 29 de abril de 2017 en Wembley precipitó su retirada. Su palmarés refleja 64 victorias y sólo 5 derrotas.
Día 13. El jamaicano Usain Bolt salió definitivamente de los focos en los Mundiales de Londres. Récord del mundo de los 100 m (9.58) y de los 200 m (19.19), ocho veces campeón olímpico, la estrella del esprint terminó su carrera con una medalla de bronce en los 100 metros antes de irse al suelo en los relevos 4x100 m. Leyenda de las pistas, fue también estrella mediática: Bolt permanecerá en los anales como un campeón fuera de lo común que revolucionó el atletismo, tanto por sus resultados deportivos como por la imagen fresca que proyectó al mundo.
Día 18. La tenista estadounidense Melanie Oudin puso fin a 25 años de carrera debido a sus recurrentes problemas de salud. En su palmarés ostenta un título WTA (Birmingham en 2012), y el Abierto de Estados Unidos en dobles mixto, junto a su compatriota Jack Sock.
Septiembre
Día 10. El ciclista español Alberto Contador colgó la bicicleta a los 34 años tras catorce años como profesional en los que se convirtió en una leyenda de este deporte. Su retirada definitiva coincidió con la última etapa de la Vuelta a España, un día después de imponerse en la etapa reina en el Angliru. El pistolero de Pinto, cerca de Madrid, pertenece al selecto grupo de corredores que han logrado ganar las tres grandes, con sus dos Tour de Francia (2007, 2009) y sus dos Giros (2008, 2015), además de tres Vueltas (2008, 2012, 2014), con un estilo ofensivo y un ágil pedaleo, como bailando sobre la bicicleta.
La Unión Ciclista Internacional (UCI) le suspendió provisionalmente en septiembre de 2010 por dopaje pero la absolución posterior de la federación española permitió al madrileño seguir corriendo e imponerse en el Giro de Italia de 2011.
La UCI y la Agencia Mundial Antidopaje llevaron el caso ante el Tribunal de Arbitraje Deportivo (TAS) que en febrero de 2012 emitió una suspensión retroactiva de dos años, eliminando de su palmarés el Giro de 2011 y el Tour 2010.

Octubre
Día 28. La tenista suiza Martina Hingis, antigua N.1 del mundo, puso fin a su carrera después del último partido de dobles en el Masters de Singapur. Hingis ya había colgado su raqueta una primera vez en 2003 a los 22 años debido a sus recurrentes lesiones. Su vuelta al circuito se produjo en 2006, aunque no volvió a recuperar su nivel de antaño. En 2007 dio positivo por cocaína en un control antidopaje durante Wimbledon.

Noviembre
Día 6. El talentoso centrocampista italiano Andrea Pirlo, campeón del mundo en 2006 y ganador de dos Ligas de Campeones, puso fin a su dilatada carrera desde Estados Unidos. Pirlo, de 38 años, fue al país norteamericano al finalizar la temporada 2014-2015, después de un último Scudetto con la Juventus, el sexto de su carrera (2 con el Milan, 4 con la Juve). Su último equipo fue el New York City FC.
Día 7. El centrocampista defensivo de Los Ángeles Galaxy, Robbie Rogers, anunció su retirada del fútbol profesional a los 30 años. En 2013 se convirtió en el primer deportista abiertamente homosexual en jugar en una liga profesional de Estados Unidos.
Día 9. El piloto brasileño de la escudería de F1 Williams, Felipe Massa, dejó el volante al finalizar la temporada. Subcampeón del mundo en 2008, Massa, de 36 años, ya había anunciado el final de su carrera el pasado año, pero a petición de su escudería permaneció una temporada más. La carrera de Massa, que cuenta con más de 260 grandes premios, vivió su apogeo en 2008 al volante de un Ferrari.
Día 9. La velocista estadounidense Carmelita Jeter, segunda mujer más rápida de la historia en los 100 metros, oficializó su retirada a los 37 años. Su mejor marca personal es de 10 segundos y 64 centésimas. Jeter cuenta con tres títulos mundiales y tres medallas olímpicas, una de oro, en Londres- 2012.
Día 14. El tenista checo Radek Stepanek se retiró de las pistas después de 21 años como profesional en los que conquistó entre otras, dos Copas Davis y dos títulos de Grand Slam en dobles. Stepanek llegó a ser octavo del mundo en 2006, el año en que alcanzó los cuartos de final en Wimbledon.
Día 16. El tercera línea inglés Tom Croft, de 32 años y con 40 partidos con la selección inglesa, anunció el final de su carrera como jugador. Con los Tigres de Leicester conquistó en cuatro ocasiones el título de Inglaterra.

Diciembre
Día 17. El centrocampista brasileño Kaká, ganador del Mundial de Corea del Sur y Japón en 2002 y del Balón de Oro en 2007 anunció su retirada a los 35 años a pesar de contar con ofertas del fútbol chino. Debutó en las filas del Sao Paulo en el año 2000, también vistió las casacas del Milan (2003-2009) y Real Madrid (2009-13) antes de regresar al club italiano (2013-2014) y al brasileño (2014) y acabó retirándose en las filas del Orlando City de la Major League Soccer, donde estuvo dos temporadas.

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