Iván Rakitic.
Iván Rakitic.
OCTAVOS DE FINAL

Croacia buscará el pase a los cuartos de final ante Dinamarca

Juegan desde las 15 y con el arbitraje del argentino Néstor Pitana.

Veinte años después de alcanzar las semifinales en el Mundial de Francia, Croacia está ante una gran oportunidad de intentar volver a repetir la historia, aunque para llegar a la penúltima instancia, deberá comenzar primero eliminando a Dinamarca en octavos, hoy domingo en Nizhni Nóvgorod (15h00 hora argentina) y con el arbitraje del argentino Néstor Pitana.
Con un país recién nacido, aquella selección formada por estrellas como Davor Suker, Zvonimir Boban, Robert Prosinecki, Robert Jarni o Slaven Bilic alcanzó el tercer puesto después de caer en semifinales ante la anfitriona Francia, a la postre ganadora del torneo.
Dos décadas después, con una nueva generación de grandes jugadores liderados por Luka Modric e Ivan Rakitic, los croatas sueñan con emular aquella hazaña, después de haber completado una espectacular primera fase.
Tres victorias en tres partidos, nueve puntos, siete goles a favor y solo uno en contra (de penal y en el último día, contra Islandia, cuando los balcánicos ya estaban clasificados).
Salvo Uruguay y Bélgica (que también acabaron con 9 puntos), ninguna otra selección octavofinalista puede presentar los números de Croacia, aunque el gran aval de los balcánicos fue la demostración realizada contra Argentina en la segunda jornada, a la que humillaron por 3-0.
No obstante, los hombres de Zlatko Dalic tratarán de olvidar todo lo realizado hasta ahora. De poco les sirve en la fase de eliminatorias, donde se empieza de cero y cualquier error te puede condenar a un regreso a casa antes de lo previsto.
En cuanto a las posibles alineaciones, Croacia lo haría con Danijel Subasic - Sime Vrsaljko, Dejan Lovren, Domagoj Vida, Ivan Strinic - Ante Rebic (o Mateo Kovacic), Luka Modric, Ivan Rakitic - Marcelo Brozovic, Ivan Perisic, Mario Mandzukic. DT: Zlatko Dalic.
Y Dinamarca: Kasper Schmeichel - Henrik Dalsgaard, Simon Kjaer, Andreas Christianesen (o Mathias Jorgensen), Jens Stryger Larsen - Thomas Delaney, Lasse Schöne (o Andreas Christensen), Christian Eriksen - Yussuf Poulsen, Pione Sisto, Nicolai Jorgensen. DT: Age Hareide.

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