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HALLAZGO FISIOLÓGICO

El dormir de costado tiene grandes ventajas

Se descubrió que esa posición ayuda a prevenir algunas enfermedades neurológicas graves.

A pesar de que se han efectuado numerosos estudios científicos sobre la postura que conviene adoptar en la cama para dormir, no existe un consenso médico ni conclusiones definitivas sobre este asunto, cuyo enfoque depende además de los posibles problemas de salud que pueda experimentar cada persona en particular.
Algunos profesionales recomiendan dormir boca arriba y con los brazos a lo largo del cuerpo, lo cual ayudaría a evitar el dolor de espalda al ser una posición estable, mientras que otros aconsejan dormir de costado, porque posibilitaría respirar mejor, evitar los reflujos estomacales y la obstrucción de las vías respiratorias.
Pero ahora un estudio científico de la Universidad Estatal de Stony Brook (Nueva York, EEUU) (www.stonybrook.edu) refuerza la recomendación de dormir de costado, al concluir que recostarse en esta postura “permite a nuestro cerebro librarse de las sustancias que podrían contribuir a enfermarlo y causarle procesos degenerativos en el futuro”.
Según las conclusiones de ese estudio, dormir sobre un costado del cuerpo puede contribuir a que se eliminen más eficazmente los residuos del cerebro, en comparación con descansar sobre la propia espalda o sobre el estómago.
Además, se comprobó que adoptar esta posición lateral puede ser una práctica importante para reducir las probabilidades de desarrollar el Alzheimer, el Parkinson y otras enfermedades neurológicas.

Sistema de limpieza glinfática
Los médicos investigadores Helene Benveniste y Hedok Lee, entre otros, descubrieron que dormir de costado es lo mejor para limpiar el cerebro, al analizar una serie de imágenes de resonancia magnética en movimiento de la llamada “vía glinfática”, un complejo sistema que elimina del cerebro los desechos y otros compuestos químicos que son nocivos.
La Dra. Benveniste, investigadora principal de este estudio y profesora de Anestesiología y Radiología en Stony Brook, y sus colegas estudiaron con este método, denominado “RMI de contraste dinámico” los cerebros de una serie de roedores de laboratorio, anestesiados y colocados en tres posiciones diferentes: lateral (de lado), prona (boca abajo), y en posición supina (boca arriba).

Comprobación
Este método permitió identificar y definir la estructura de la vía glinfática, los puntos donde el líquido cefalorraquídeo se filtra al cerebro y los intercambios con el líquido intersticial cerebral, un proceso destinado a limpiar los residuos, similar al que desarrolla el sistema linfático del cuerpo, para eliminar los desechos de los órganos, según Stony Brook .
Es precisamente durante el sueño cuando la vía glinfática es más eficiente en sus tarea de limpieza, según puntualizaron los investigadores.

Líquido cefalorraquideo
Con respecto a si tienen alguna hipótesis de la causa o los mecanismos del efecto beneficioso de dormir de costado, la Dra. Helene Benveniste, señala que podría deberse a que el líquido cefalorraquídeo varía su recorrido dependiendo de determinadas posiciones que adopte el cuerpo.
“Creemos que en la posición de ‘decúbito prono’ (tendido boca abajo y con la cabeza de lado), que es la menos eficiente, este líquido se desvía lejos de la vía glinfática del cerebro y en su lugar se mueve a la médula espinal”, señala Benveniste.
Según Benveniste, también podría ocurrir que en esta posición el fluido cefalorraquídeo permanezca prematuramente en áreas próximas a algunas estructuras localizadas en el cuello, por ejemplo a lo largo de la carótida o del nervio vago.
Según la especialista, entre los desperdicios cerebrales eliminados por el sistema glinfático, se incluye el péptido amiloide y las proteínas tau, productos químicos que afectan negativamente a los procesos cerebrales si se acumulan, y que pueden contribuir al desarrollo de la enfermedad de Alzheimer y otras patologías similares de carácter neurológico.
“Nuestro estudio mostró que el transporte glinfático es más eficiente en la posición lateral comparada con las posiciones supina o prona” señala Benveniste.

Opinión coincidente
“Es interesante que la posición lateral de sueño sea la más popular en la mayoría de los humanos y animales, incluso en la naturaleza, y ahora hay indicios de que la hemos adaptado para limpiar lo más eficientemente posible nuestro cerebro de los productos de desecho que se acumulan mientras estamos despiertos “, señala el doctor Maiken Nedergaard, investigador de la Universidad de Rochester, quien participó en el estudio.

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